Puis-je tomber enceinte pendant la ménopause? Comment prévenir les grossesses non désirées pendant cette transition

Un certain nombre de femmes sont impatientes de voir arriver la ménopause, car elles n’auront plus à se soucier de contraception. Il peut toutefois être difficile de savoir quand il est sécuritaire de ne plus utiliser de contraception. Tant et aussi longtemps que vous ovulerez de temps à autre, il existera encore une possibilité de grossesse. Et tant que vous prendrez des contraceptifs hormonaux, comme la pilule, les symptômes de la ménopause pourraient être masqués et vous empêcher de savoir que vous vivez cette transition. Si vous n’utilisez aucun contraceptif hormonal (y compris le stérilet à progestérone) et n’avez pas eu de règles durant une année complète, on peut raisonnablement supposer que vous ne pouvez tomber enceinte. Mais quoi faire en attendant?

De nombreuses femmes croient de façon erronée qu’il existe un simple « test de ménopause » qu’on peut faire pour savoir si on est en ménopause, mais ce n’est pas tout à fait exact. Le taux de FSH (hormone folliculostimulante) dans le sang peut être utile à connaître. S’il est élevé (au-dessus de 24), votre fonction ovarienne a diminué à un point tel qu’il est hautement improbable que vous tombiez enceinte. Toutefois, quand vous prenez des contraceptifs hormonaux, ce test est pratiquement erroné, car les hormones du contraceptif diminueront artificiellement le résultat. Donc, pour obtenir un résultat valable, vous ne devez pas avoir pris de contraceptif hormonal pendant quatre à six semaines afin de permettre à vos hormones de se stabiliser naturellement. Par conséquent, vous devrez vous abstenir ou utiliser des méthodes de barrière, comme le condom, en attendant ce test.

En vieillissant, les risques associés aux contraceptifs hormonaux, particulièrement à la composante d’œstrogène, augmentent. Essayez donc de minimiser l’exposition à l’œstrogène dans votre contraceptif. Plusieurs voudront continuer de prendre une pilule contraceptive durant la ménopause, car celle-ci fournit une excellente protection contre la grossesse et une régulation menstruelle, qui peut constituer un problème important durant la périménopause. De plus, l’œstrogène dans le contraceptif oral combiné masque ces symptômes agaçants, comme les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes. Si vous prenez encore un contraceptif oral combiné (qui contient de l’œstrogène et de la progestérone) après 35 ans, il pourrait être avantageux de passer à une pilule contenant une plus faible dose d’œstrogène afin de réduire le risque de caillot sanguin. Votre professionnel de la santé devrait pouvoir vous dire s’il existe des contraceptifs oraux à plus faible dose.

Un autre moyen de contraception populaire durant la périménopause est le stérilet, qui offre une excellente protection contre la grossesse et une exposition aux hormones beaucoup plus faible. Le stérilet en cuivre Paraguard ne contient aucune hormone et peut être utilisé jusqu’à dix ans, ce qui en fait une solution intéressante. Il faut toutefois savoir que vos règles peuvent être plus abondantes et vous pourriez avoir plus de crampes. Comme de nombreuses femmes découvrent que leurs règles deviennent difficiles durant la périménopause, cela pourrait constituer un véritable problème pour certaines d’entre elles. Un autre choix est le stérilet Mirena, qui libère de la progestérone, ce qui raccourcit et allège vos règles (plusieurs n’auront même plus de saignements); sa durée de vie peut aller jusqu’à cinq ans. Ce peut être une solution commode pour les femmes de 45 à 49 ans dont les règles constituent un problème et qui ont seulement besoin de quelques années de contraception. En bout de compte, beaucoup de femmes veulent éviter toute hormone et peuvent se contenter de méthodes de barrière entre-temps, jusqu’à ce que la transition de la ménopause soit terminée. Cependant, ne rien utiliser n’est pas un bon plan, car un accident peut se produire!

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